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El Cielo en la tierra, Le Mans Classic 2014

lmc2014

Le Mans Classic, el evento de clásicos más importante del mundo

Le Mans Classic, sin ningún exageración, es posiblemente el evento de coches clásicos más importante del mundo. Si el salón Techno Classica de Essen (Alemania) es “el Salón” en mayúsculas, Le Mans Classic lo es en cuanto a evento. Cuando alguien las visita por primera vez, hay realmente un antes y un después. Unas cifras que hablan por sí solas.

 

 

La magnitud del evento es espectacular y se hace muy difícil darse cuenta de lo que es Le Mans Classic sin haberlo visto con tus propios ojos. Nosotros lo intentaremos dándoos algunas cifras interesantes. En esta séptima edición se superó por primera vez la cifra de los 110.000 visitantes. Para haceros una idea, es el mismo público que puede recibir Montmeló en un fin de semana de Gran Premio de F1 o Jerez en un Gran Premio de Motos.

En lo que son las carreras año tras año pocos cambios hay, ya que normalmente siempre son alrededor de unos 450 coches divididos en 6 categorías en las que corren entre 76 y 80 coches. La mayoría de estos coches tienen de 2 a 3 pilotos por lo que fácilmente se supera la cifra de 1.000. Entre ellos este año pudimos ver a Jürgen Barth (Piloto / Porsche 907), Van Lennep (Piloto / 911 RSR 2.8), Gérard Larrousse (Piloto / 911 RSR 2.8), Jacques Laffite (Piloto / Porsche 910), Paul Belmondo (Piloto e hijo del actor / Ford GT40), Romain Dumas (Piloto oficial Porsche / Matra 660-01), Chris Harris (Periodista-Piloto / Jaguar Type D), José Antonio Zorrila (Piloto / Porsche 356 A), Rahim Aga Khan (Príncipe / Porsche 356 Pre-A)…

 

Si hablamos de la zona de Clubs, las cifras son si cabe aún más espectaculares con 180 clubs, 80 marcas representadas y un total de 8.500 coches clásicos. ¿Y cuál es la marca más representada? Con diferencia, Porsche, con más de 1.000 vehículos presentes de todas las épocas. ¡Espectacular!…

Un ambiente estupendo

En un evento de este tipo la ambientación es una parte muy importante. Desde que accedes al recinto del circuito, parece que retrocedas de repente 40-50 años de golpe. La organización siempre sugiere vestimenta de la época aunque no es estrictamente obligatorio. Pero si sorprende ver a muchas personas vestidas de los años 60 o 70 e incluso a los mecánicos o pilotos. Igualmente es fantástico ver que dentro de las instalaciones del circuito todo el mundo se desplaza con coches clásicos. Como ejemplo, el Renault 4 GTL y el Volvo Amazon familiar con los que se desplazan los pilotos españoles de la escudería Nouonze y Amazon Sport o las VW T1 y T2 de las “navettes” que llevaban los pilotos arriba y abajo. Es fácil también ver motos, como las BMW que acompañan a los coches hasta la “Pre-grille”antes de salir a pista. Un paseo por la zona del paddock (abierto al público previo pago de una entrada especial) también es un momento mágico, al sentirnos prácticamente dentro del mundo de las carreras de aquellos años. Ver los mecánicos trabajando en los coches medio desmontados, el ruido de los motores cuando los encienden para que entren en calor o simplemente poder acercarnos a tan sólo unos centímetros de uno de los muchos coches míticos que hay es algo impagable. Mención especial también merece el ambiente nocturno. De madrugada hay pocos visitantes, pero el trabajo de los mecánicos o pilotos y el continuo vaivén de los coches no para. Es de admirar ver a esas altas horas de la noche, algunos afi cionados en SEPTIEMBRE-OCTUBRE 2014 las graderías principales, soportando el frio y la lluvia que cayó este año. Como dirían en Francia: ¡Chapeau! (quitarse el sombrero)

 

Porsche y más Porsche hasta superar el millar.

 

DRiVE-in

Una de las grandes novedades de este 2014 fue la proyección de películas a pleno aire, al más puro estilo de los Drive-in americanos. Cada espectador podía seguir la película sentado en un sillón reclinable o dentro de un auténtico Ford Mustang. Para no perderse nada con el ruido de los motores, también se entregaban unos auriculares. En total fueron 5 las películas que se proyectaron, todas ellas obviamente, relacionadas con el mundo del motor. Dos de ellas, Bullit (1968) y Le Mans (1971) estaban protagonizadas por el actor y piloto Steve McQueen.

SUBASTA ARTCURIAL

El sábado a las 14h se celebró en la carpa de Artcurial una subasta muy interesante. En ella encontrábamos varios Porsche, como un 911 Carrera RS 2.7 con una historia muy curiosa. En el artículo de Subastas de este número os hablamos en detalle de todos los modelos Porsche y sus precios de venta.

 

 

Gulf

Porsche 917 y 908/3 en los colores Gulf.

Porsche y más Porsche

Para los amantes de los Porsche de todas las épocas, asistir a Le Mans Classic es como entrar en el Paraíso terrenal. Una vez dentro del circuito hay que dirigirse a la zona de clubs, situada dentro del trazado del circuito Bugatti. Una vez en la zona delimitada para Porsche, miembros del Club Porsche de Francia, asisten en todo momento a los recién llegados y distribuyen los coches por modelos y épocas. Así podemos ver a todos los 991, 997, 996, 993, 964, 911, 911 pre-73, 356, 924, 914,… alineados por grupos. El mejor momento para visitar esta zona es cuando los clubs no realicen vueltas al circuito, de esta forma nos aseguramos que todos los Porsche asistentes se encuentran en el parking. Es entonces cuando lo mejor es buscar un punto alto donde poder observar todos los Porsche presentes. La imagen es espectacular y es cuando nos damos cuenta de que seguramente sea verdad que la gran mayoría de Porsche fabricados desde los inicios de la marca aún siguen circulando. El mar de Porsche a nuestros pies toma diferentes tonalidades: Los modelos más modernos muestran en su gran mayoría tonalidades grisáceas (menos los GT3/GT3 RS) y según vamos retrocediendo en el tiempo aparecen colores más alegres y llamativos. Pero lo mejor es zambullirse entre los coches y verlos de cerca.

 

Porsche 550

Un 550 1500 RS de 1957 superado por un Lister Jaguar.

Las Carreras

Las carreras son el punto central del evento y reúnen en cada edición a unos 450 vehículos, de los cuales muchos de ellos repiten cada dos años. Igualmente participan unos 1.000 pilotos y algunos lo hacen con dos coches en diferentes categorías. Las carreras están divididas en 6 categorías o “Plateau” según los años y salvo en la primera, que comprende los años de 1923 a 1939, en el resto encontramos siempre modelos Porsche. Todos los coches que participan tienen que ser de un modelo que haya participado en las 24 Horas de Le Mans SEPTIEMBRE-OCTUBRE 2014 entre los años 1923 y 1979. Lógicamente la organización da preferencia a las unidades que ya hayan corrido en la época y os podemos asegurar que entre los participantes, son muchas. Este año la lluvia también hizo acto de presencia y añadió un poco de espectacularidad en los momentos que apareció. Cada categoría hizo tres carreras de 45 minutos y en cada una de ellas participaban entre 75-80 coches, lo que hace que se vieran en cada carrera, más coches corriendo que en las 24 Horas de Le Mans de aquella época. Las carreras empezaron el sábado a las 17h y el pistoletazo de salida lo dio Sébastien Loeb, 9 veces campeón del mundo de Rallyes y segundo clasificado en las 24 Horas de Le Mans de 2006.

 

356 Pre A

Parada en boxes del 356 Pre A de Lopez Anos/Zorrilla

 

Plateau 2 (1949-1956)

En esta época y más concretamente en 1951, Porsche debutó en Le Mans con el 356 SL 1100 y consiguió la victoria dentro de la categoría de coches de 751cc a 1.100cc. En este 2014 participaron siete modelos 356 (entre ellos dos españoles) y uno de los más destacados fue el 356 Pre-A (1952) pilotado por Khan/Prill/Clark que consiguió la victoria en la clasificación de índice de prestaciones. Esta clasificación se calcula mediante un coeficiente específico que tiene en cuenta su edad, su cilindrada y su categoría de origen en las 24 horas de la época. En la general, el mismo 356 consiguió la 7 posición, por delante de coches mucho más potentes. El equipo español formado por Lopez Anos/Zorrilla con un 356 A (1956) consiguieron acabar en la 25ª posición mientras que Beltrán/Tarrero/Velasco con un 356 Pre-A (1954) terminaron en 58ª posición.

Plateau 3 (1957-1961)

En esa época vimos la primera victoria de un equipo privado y el debut del 718 RSK en sus diferentes versiones. Pero este año no vimos ningún 718 entre los 11 participantes, pero si modelos Porsche míticos como el 550 A 1500 RS (1957), el 356 B Carrera Abarth GTL (1960) o el 356 A 1600 Speedster (1958). En este Plateau los resultados no fueron tan buenos debido a que sus rivales eran coches más potentes como los Ferrari 250 GT, Aston Martin DB4, Austin Healey 3.000, Chevrolet Corvette,.

Plateau 4 (1962-1965)

En 1962 y 1963 Porsche participó y ganó con las últimas generaciones del 718 (718 RS 62 y 718/8) con motores de 8 cilindros. En 1964 y 1965 ya llegaron los 904 GTS y el 901 Typ. En 2014, hasta 12 Porsche participaron en esta categoría, cinco 904 GTS, un 901 y seis 911 2.0. Entre ellos vimos al 904 GTS Ex-Juan Fernández, el mismo que os mostramos en la anterior edición de la revista y que tuvo una participación simbólica con el propósito de rendir homenaje a Juan Fernández. La otra joya de la parrilla era el 901 de 1964 con el que corrieron los colombianos Orjuela. Los primeros clasificados fueron el 904 GTS de Fatemi que terminó en 6ª posición y el 901 de Orjuela/ Orjuela que terminó en 11ª posición, ambos luchando de tú a tú contra los Ford GT40, Shelby Cobra 289 o Ferrari 275 GTB, coches mucho más potentes. Pasó un poco como en la época, en que Porsche menos potentes sacaban los colores a los grandes motores americanos e italianos V8.

 Plateau 5 (1966-1971)

Durante estos años llegaron los preciosos 906, 907, 908, 910 y el mítico 917 con el que Porsche consiguió su primera victoria general en 1970. En este Plateau hubo un total de 21 Porsche participantes pilotados algunos de ellos por famosos pilotos como Jacques Laffite (910) o Jürgen Barth (907). El único 917 participante corrió con los mismos colores que el 917 número 23 que ganó en 1970. Igualmente también se vio a un par de 914/6 GT, tres 911 ST y dos 911 T. Pese al gran número de Porsche presentes en esta categoría, ninguno de ellos terminó en las diez primeras plazas.

Plateau 6 (1972-1979)

En este periodo llegaron los primeros participantes con motor turboalimentado de la mano de Porsche. Míticos modelos como los 911 RSR Turbo 2.1, 911 Carrera RSR 3.0, 911 Carrera RS 2.7, 935, 936,… marcaron toda una época y en la edición 2014 no faltó ninguno de ellos. De entre todos los grupos, este Plateau fue el que más Porsche reunió con 22 participantes. Uno de los más espectaculares, gracias a su enorme alerón, fue el 911 RSR Turbo 2.1 de 1973 pilotado por Perrodo/Collard/Crubile. Pero tampoco quedaban atrás los numerosos 935 y 936 o los más “normales” 911 Carrera RSR 3.0. Destacar la presencia de los pilotos bicampeones en Le mans, Gijs Van Lennep y Gérard Larrousse a los mandos de un 911 RSR 2.8 entre otros. En la primera carrera cayó un gran aguacero que hizo que casi todo el tiempo se rodara detrás del coche de seguridad por lo que la verdadera batalla se libró en la segunda y tercera carrera. Al final este plateau fue el más disputado ya que entre el primer clasificado (Gulf Mirage) y el tercero (935 K3), tan sólo hubo 22 segundos de diferencia y dentro de los 20 mejores hubo 8 modelos Porsche.

 

Frédéric Purren

Frédéric Purren negocia las últimas curvas con su 356 Pre-A de 1954.

Little Big Mans

Los más pequeños también disfrutan en cada edición de su Le Mans Classic en versión reducida. En este 2014 había hasta 90 participantes que corrieron con réplicas a escala de los coches reales que han participado en Le Mans desde 1923, entre los cuales pudimos ver algún Porsche en forma de 550 Spyder, 904 GTS o 911 Carrera (Foto). Estos pequeños vehículos pueden ser eléctricos o llevar un motor térmico. La “Carrera” no competitiva se realiza por una pequeña parte del auténtico circuito de las 24 Horas y por el circuito Bugatti. Para añadir más realismo la salida se realiza a la carrera, situándose todos los participantes a unos metros de sus coches. Este año la salida la dio Yohan Blake, atleta jamaicano especialista en los 100m.

 

 

 911 ST 2.5

El 911 ST 2.5 (1972) número 11 del Plateau 5.

Porsche 914

Uno de los dos 914/6 GT de 1970 trazando la última curva.

Porsche 904 GTS

El 904 GTS Ex-Jua Fernandez, estrella entre los 904 GTS presentes.

 

 

Fotos: S. Brossard, J. Carapuig y J.L Peschard

 

 

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