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Entrevista a Romain Dumas

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Romain Dumas, piloto oficial Porsche

Tranquilo y discreto, el piloto oficial de Porsche y vencedor de las 24h de Le Mans 2016, nos recibe en el recién inaugurado hotel CR7 de Funchal (PT) para mantener una exclusiva entrevista para los lectores de 9ONCE Plus

En el contexto del clásico Vinho da Madeira que se disputó durante el primer fin de semana de agosto de 2016, Romain Dumas nos habla de sus inicios, sus éxitos y su futuro profesional. Si en 2016 conseguía las victorias en las 6 Horas de Silverstone (GB), las 24 horas de Le Mans (FR) y la Pikes Peak International Hill Climb (USA), estos no son más que algunos de los triunfos conseguidos en el amplio palmarés de este excepcional piloto francés que iniciaba su carrera automovilística en el mundo del karting con tan solo 12 años con el apoyo y ejemplo de su padre, también piloto amateur; el pequeño Romain que soñaba con pilotar un Porsche en Le Mans competía años más tarde casualmente y por primera vez en las 24 horas de Le Mans y también casualmente, lo hacía por primera vez en un Porsche. Romain Dumas cumplió su sueño en 2001.

RS Spyder

Romain Dumas en 2006 con el RS Spyder en Elkhart Lake (USA)

 

El Porsche 911 GT3 RS que por primera vez conducía en Le Mans le catapultó a la séptima posición en la clasificación general que le valió para ser nombrado como mejor Rookie. Desde entonces, Romain Dumas no ha hecho más que ampliar su palmarés. En julio pasado, celebramos su última victoria en las 24 Horas de Le Mans.

 

Con su escudería privada “Romain Dumas Rally Team”, compite con un 997 GT3 RS 4.0 preparado y varios 911 preparados tanto para circuito como para ralis.  En lo personal, Romain Dumas intenta quedarse siempre con el mejor 911 de cada generación que han pasado por sus manos, y ocupan las plazas de su garaje un 997 GT3 RS 4.0 de calle, un 996 GT3 RS  y un 991 GT3 RS.

 

– Romain, sabemos que has participado en un gran número de rallys con tu propia escudería, ¿Puedes contarnos como te llegó esta pasión y porqué Porsche?

Es muy fácil, mi padre ya corría y corre aún en rallys de forma amateur y ya desde bien pequeño estuve metido en este mundo. Igualmente en casa, mi madre decía siempre que era el coche más bonito y la palabra Porsche siempre formaba parte de todas nuestras conversaciones. A demás, mis padres eran amigos de la familia Almeras y eso ayudó mucho. Me acuerdo que la primera vez que me senté en un coche de carreras siendo niño, fue en un 956 que pertenecía a la familia Almeras, es un recuerdo inolvidable.

Pikes Peak

2012: Dumas en la Pikes Peak International Climb (USA) con su Porsche 911 GT3 R.

 

– Nos imaginamos que tu padre corre con Porsche, ¿no?

Exactamente, de hecho corre en nuestra escudería (Romain Dumas Rally Team), en la que nosotros mismos preparamos los coches tanto para los rallys modernos como para los rallys históricos y contamos con grupos 4, 911 SC de 3 litros, SC RS,… y fabricamos nosotros mismos nuestros propios arcos de seguridad, amortiguadores tanto para nuestros coches como para los coches de nuestros clientes. Yo mismo corro con un grupo 4 aunque es mi padre quien más lo utiliza.

 – ¿Cómo y cuándo empezaste en el mundo de la competición?

Realmente empecé muy tarde, fue en los Kart y tenía 12 años, pero más que nada como una diversión y no con el objetivo de hacer carrera profesional en este mundo. No fue hasta 1994, cuando tenía 16 años, que realmente mi pensamiento cambió, ya que sin apenas pensar en dedicarme a los monoplazas, participé y gané el volante Elf*.

 

 

* El volante Elf era un concurso organizado por la escuela de pilotaje del circuito de Castellet que se realizó desde 1972 a 1994. Su objetivo era descubrir y formar a jóvenes pilotos de 18 a 28 años para correr en circuito. El vencedor ganaba una participación al campeonato francés de Fórmula Renault, gracias al patrocinio de la petrolera francesa Elf.

 

 

Y  fue así como en 2001 me encontré participando con un Porsche en las 24 Horas de Le Mans, ¡sin nunca antes haber conducido un Porsche!

Dumas

 

– A partir de ese momento suponemos que la visión que tenías cambió totalmente…

Efectivamente, fue a partir de entonces que me di cuenta de que quizás me podía dedicar al mundo de la competición de forma profesional. A partir de ahí corrí la Fórmula Renault, la Fórmula 3 y la Fórmula 3000. Pero desgraciadamente en el año 2000, Elf dejó el mundo de la competición y me encontré sin patrocinador con el que seguir con mi carrera. Fue entonces cuando en 2001 me aconsejaron que siguiera con mi evolución en Japón. Allí me dijeron que “si era rápido, podría correr la Fórmula Nippon gratuitamente”. Por desgracia, una vez allí, la escudería con la que yo debía correr, tuvo un problema de presupuesto para participar en esta categoría y me ofrecieron correr en la categoría GT500. Así fue como en 2001 corrí mi primera carrera con un GT, a los mandos de un Toyota calzado con unos neumáticos Yokohama que nadie quería. Esa temporada corrí con Toyota en Japón y en la Fórmula 3000 en Europa.

 – Y de tu primera participación en Le Mans ¿Te acuerdas?

 Oh si, ¡Muy bien! En 2001 Yokohama, que era la marca de neumáticos que teníamos en Toyota, inscribió 15 días antes de las 24 Horas de Le Mans un Porsche, pero sin piloto. Entonces el equipo Toyota en el que yo estaba le dijo a la gente de Yokohama: “Si queréis tenemos un piloto para vosotros, se llama Dumas”. Y  fue así como en 2001 me encontré participando con un Porsche en las 24 Horas de Le Mans, ¡sin nunca antes haber conducido un Porsche! Sumé más de 14 horas de pilotaje bajo una intensa lluvia, ¡terminé en la 7a posición general y fue nominado mejor Rookie! Puede parecer curioso, pero fue gracias a Toyota y a Yokohama que Porsche luego me propuso de correr con ellos. En 2002, tras terminar de correr para Toyota en Japón, continué con los monoplazas en Europa y corrí regularmente para Porsche.

Pilotos Porsche

2004: (de pie de izq. a dcha.) Marc Lieb, Lucas Luhr, sascha Maassen, Jörg Bergmeister, Mike Rockenfeller (sentados de izq. a dcha.) Stéphane Ortelli, Patrick Long, Timo Bemhard, Romain Dumas y Emmanuel Collar.

 

– ¿Y cuándo te convertiste en piloto oficial Porsche?

Yo pasé a ser piloto oficial Porsche a tiempo completo en 2003, participando a la CUP alemana y a las carreras oficiales que se disputaban en los Estados Unidos, como las 12 Horas de Sebring o las AMLS (American Le Mans Series). Conseguí una victoria en Petit Le Mans en la categoría GT, pero también gané en Europa, en las 24 Horas de Spa con un 911 GT3 RSR, quedando por delante de los GT1. En la Carrera CUP alemana el desafío estaba en ganar al menos una carrera. Y el jefe del equipo Porsche de la época, Herbert Ampferer, me dijo: “el nivel es tan alto que tu no ganarás ni una carrera”. En la primera carrera de la temporada, en Hockenheim, salí 4º y cuando se puso a llover, pasé a todo el mundo y acabé ganando.

– A partir de entonces, empezaste a diversificar tus actividades dentro del mundo de la competición al mismo tiempo que seguías corriendo en los Estados Unidos, ¿verdad?

Correcto, yo participé en el desarrollo de la GP2 para Renault y corrí con un proto con la escudería Nasamax, que participaba en las LMES (Le Mans Endurance Series). En esa época en Porsche, era el único piloto en tener relación con los prototipos. Por eso en el 2005, cuando Porsche decidió hacer el RS Spyder para correr en las ALSM, donde todos los grandes fabricantes corrían, contaron conmigo desde el primer momento. Pero al principio de esta nueva aventura, que duró 4 años, no estaba muy entusiasmado en correr con las escudería Penske Racing porque notaba que había mucha aprensión de parte de unos y otros. Ahora con el paso de los años, pienso que fueron los años más bonitos de mi carrera.

GT3 RS Hybrid

Una nueva experiencia en 2010 con un 911 GT3 R Hybrid.

 

– Por lo que sabemos, el RS Spyder es tu coche de carreras preferido, ¿es verdad?

Ah, bueno el RS Spyder es el coche más fácil de conducir, en términos de chasis, de eficacia con ninguna bride técnica, tan sólo con un control de tracción, ¡eso es todo! ¡Todo el resto era pilotaje!

– Y como guinda al pastel, una victoria en 2008 en las 12H de Sebring, delante de los LMP1 ¿fue la mejor victoria de todas?

La mejor espero que esté aún por llegar pero realmente si fue una de las más bonitas. De victorias fantásticas han habido muchas. Las 24 Horas de Spa en 2003 con el 911 GT3 RSR, las cuatro victorias en las 24 Horas de Nürburgring, sobre todo la última de 2011, donde todos los grandes constructores estaban y el nivel era muy alto. Y claro está, la victoria en Le Mans y sobre todo por ser con Porsche. En Sebring igualmente estaban todos los grandes constructores, Audi tenía 3 coches, Peugeot 2,… hasta llegar a un total de 12 constructores diferentes, ¡cosa que no se vio en Le Mans ese año!

– ¿Y si tuvieras que comparar el RS Spyder y el 919 Hybrid?

Probablemente diría que el RS Spyder ya muestra el paso del tiempo. Aunque el 919 es mucho más pesado, es también más potente. Lo que cambia enormemente, es la tecnología en el puesto de pilotaje. El RS Spyder era mucho más sencillo de conducir y era mucho más fácil llegar a conseguir un buen nivel de prestaciones, ya que no requería tanto nivel de conocimiento técnico por parte de los pilotos y de los ingenieros.

 

GT3 CUP

Romain Participó varias veces en la GT3 CUP alemana.

 

– ¿Quieres decir que la parte del pilotaje es menos importante en un 919 Hybrid?

Sí y no. El 919 Hybrid exige una parte más importante de reglajes en términos del antipatinaje, de la recuperación de energía en las frenadas o en cada aceleración. En cambio en el RS Spyder, sólo regulábamos el antipatinaje. Y luego con el RS Spyder siempre estabas buscando la mejor trazada y con el 919 Hybrid lo más importante son los reglajes del chasis y motor.

– Si no estamos equivocados aun estas en negociaciones con Porsche para comprar un RS Spyder, ¿Cómo van las negociaciones?

Es cierto, las negociaciones todavía están en marcha y ¡no me desespero!

 En el último Le Mans Classic te vimos correr con un 962, otra interesante experiencia, cuéntanos…

Son coches realmente formidables, que lógicamente no tienen nada que ver con los de hoy en día pero que aún tienen puntos muy positivos, como por ejemplo con el 935 Baby que piloté recientemente bajo la lluvia. No tenía nada que envidiar a un coche actual en términos de agarre proporcionado por la tracción. O bien la increíble potencia del motor del GT1 su visibilidad desde el puesto de pilotaje que es claramente superior al del 919 Hybrid. En contrapartida, la caja de cambios del GT1 es desastrosa o el tiempo de respuesta del turbo de un 944 LMGT es enorme y uno se pregunta como hacían los pilotos de la época para pilotar este tipo de coches.

Volvamos a los 911 y más concretamente a los RSR de las carreras de resistencia, ¿cómo explicas sus débiles prestaciones respecto a la competencia?

El problema de las carreras de GT de hoy en día es que los coches que participan no tienen nada que ver con los GT de serie, tal como pasaba con los GT1 a finales de los años 90, principios de los años 2000. Si tomamos el ejemplo del Ford que venció en Le Mans este año, este lleva difusores de aire propios de un proto.

 

Porsche está trabajando con un nuevo GT de competición, que dispondrá seguramente de un motor central trasero que deberá poner las cosas otra vez en su sitio.

 

– A nivel personal ¿con que Porsche te mueves hoy en día?

Tengo un 997 GT3 RS 4.0 de calle, un 996 GT3 RS del cual pocos querían, cuando es un coche excelente, y también un 991 GT3 RS. Paras rallys, tengo este 997 GT3 RS 4.0 (con el que participó en el Rally de Madeira) preparado y varios 911 preparados tanto para circuito como para rallys de los cuales uno preparado para tierra, que todo sea dicho, va muy bien. He tenido otros 911, pero ya los he vendido porque intento quedarme con el mejor 911 de cada generación.

RS Spyder

2008, victoria en el circuito de Sebring con el RS Spyder de la escudería Penske Racing.

 

– Que pena haber modificado un 4.0 con lo que representa este modelo hoy en día, ¿no?

Sí, pero en la época en la que modificamos este coche, no nos imaginábamos que se convertiría en lo que es hoy.  La reconversión a un 911 GT3 RS 4.0 de calle es todavía posible aunque sería difícil.

– Circuito, rally, pero también competiciones que no tienen mucho que ver como la Pikes Peak ¿Cómo te vino la idea de participar en esta carrera?

En 2008 cuando corría con Penske en el RS Spyder con el que lo ganamos casi todo, Porsche empezó a desarrollar un 911 de rally para el campeonato belga. Entonces le dije a mi jefe, si yo gano en USA, tal como pasó, tú me prestas este de rallys para que yo pueda participar en rallys de mi región. Porsche me prestó un coche y participé en el Rallye des Cévennes en el que me divierto siempre mucho. Al devolver el coche a Porsche, mi jefe me preguntó si todo había ido bien y yo le contesté que sí pero que a partir de ahora yo iba a preparar mi propio coche. Fue entonces cuando compré un 996 GT3 que yo mismo prepararé con mi equipo y varios mecánicos alemanes y con el que participé en varias pruebas del campeonato francés. Luego pasamos a un 911 equipado con una caja de marchas con cambios secuenciales con el fin de conseguir los mejores tiempos. Sin embargo, como las primeras plazas siempre estaban ocupadas por los WRC desarrollados para los rallys, nunca conseguíamos estar delante. Decepcionado por los resultados, yo le dije a mi equipo en plan de broma, sin conocer nada de la carrera, que íbamos a participar en la Pikes Peak. Fue entonces en el mes de marzo del 2012, cuando el recorrido se asfaltó totalmente, que decidimos participar con un 911 GT3 R de circuito comprado en China. Mi equipo se puso a preparar la mecánica del coche y yo me encargué de la aerodinámica en mi taller.

– ¿Cómo lo hiciste?

Vimos fotos e hicimos muchos ensayos de comportamiento con captores de carga en el aeródromo de Ales y luego también en circuito. Cuando mostré las fotos a Porsche, me preguntaron si había hechos los ensayos en un túnel del viento. ¡Por supuesto, no había sido así!

 – Entonces un 911 GT3 R y una aerodinámica “hecha en casa” ¿eso es todo?

No, en realidad usamos muchas piezas que utilizábamos en las carreras de Nürburgring, como amortiguadores, frenos, cajas de cambios de relación corta…todo lo que hubiera ya demostrado su fiabilidad en carreras muy exigentes.

Victoria Romain Dumas

 

– Al final conseguiste una segunda plaza en el scratch y una primera plaza en la categoría Open. Nada mal para una primera participación y con un coche hecho en casa, ¿verdad?

Sí, además hay que saber que yo perdí la carrera ¡por apenas 18 milésimas de segundo habiendo corrido con lluvia y con nieve los últimos 10 kilómetros! Luego volvimos en 2014 y terminamos primeros en los dos casos, pero esta vez no fuimos con un Porsche.

 – Al margen de tus compromisos con Porsche, también está el Dakar…

Sí, estamos en plenos preparativos. Este año fue nuestra segunda participación y terminamos en veinteava posición general y en la segunda como equipo privado. Este año por primera vez vamos a hacer test, así que esperamos conseguir mejores resultados.  Pero efectivamente, los compromisos con Porsche son prioritarios y espero todavía poder compartir muchos buenos momentos con el LMP1.

Antes de despedirse, Romain Dumas nos confiesa que espera poder venir pronto a España a correr con su propia escudería…porque no en el Costa Brava…

Gracias por tu tiempo Romain y mucha suerte en tus proyectos.

Fotos: S. Brossard y Porsche AG

Sus mejores resultados

1994 :         Vencedor del Volante Elf

2001 :         24 Horas de Le Mans – 7º en la general – 2º de la categoría GT y mejor « Rookie »

2002 :        24 Horas de Daytona – 3º en la categoría GT ; 1 000 km Suzuka – 1º en la categoría GT ; 24 Horas de Le Mans – 2º en la categoría GT ; 24 Horas de Spa – 3º en la general – Victoría en GT ;

2003 :         Piloto oficial Porsche;  Porsche Carrera Cup Alemania – 3º (Tres victorias) ; 24 Horas de Spa : Vencedor con un Porsche 911 GT3-RSR de la escudería Freisinger Motorsport;  American Le Mans Series – Petit Le Mans (USA) – 1º de la categoría GT

2004 :         Piloto oficial Porsche; 24 Horas de Le Mans – 3º de la categoría GT ; LMES en Monza – 1º  en la categoría GT ; 24 Horas de Spa – 3º en la general – 1º de la categoría NGT ;

2005 :         Piloto oficial Porsche;  Campeonato American Le Mans Series – 2º; 24 Horas de Le Mans – 4º en la categoría GT ; Piloto de desarrollo de la GP2 Series para Renault Sport ; Inicio de los Tests Porsche P2 con el Proto RS Spyder ;

2006 :         Piloto oficial Porsche;  Campeonato American Le Mans Series – Porsche RS Spyder ; 3º en la categoría LMP2; Piloto de desarrollo de la GP2 Series para Renault Sport ;

2007 :         Piloto oficial Porsche;  24 Horas du Nürburgring : Vencedor con un Porsche 911 GT3-RSR de la escudería Manthey Racing; 24 Horas de Le Mans – Piloto de Pescarolo Sport. 3º en la general ; Campeonato American Le Mans Series – Porsche RS Spyder ; Campeón de la categoría LMP2

2008 :         Piloto oficial Porsche; 24 Horas de Nürburgring : Vencedor con un Porsche 911 GT3-RSR de la escudería Manthey  Racing

2009 :         Piloto oficial Audi; 24 Horas de Nürburgring : Vencedor con Porsche 911 GT3-RSR de la escudería Manthey Racing

2010 :         Piloto oficial Audi; 24 Horas de Le Mans : Vencedor ;24 Horas de Spa : Vencedor con un Porsche 997 GT3-RSR de la escudería BMS Scuderia Italia

2011 :         24 Horas de Nürburgring : Vencedor con un Porsche 911 GT3-RSR de la escudería Manthey Racing

2012 :        6 Horas de Spa : Vencedor con un Audi R18 ultra de la escudería Audi Sport Team Joest; Pikes Peak International Hill Climb : 2º scratch, 1º categoría Open con un Porsche 911 GT3 R

2013 :        24 Horas de Le Mans : Vencedor de la categoría GT Pro con un 911 RSR (con Marc Lieb y Richard Lietz)

2014 :        Pikes Peak International Hill Climb: Vencedor; 6 Horas de Sao Paulo : vencedor con el Porsche 919 Hybrid

2015 :        6 Horas de Bahrein : Vencedor con el Porsche 919 Hybrid

2016 :        6 Horas de Silverstone : Vencedor con un Porsche 919 Hybrid; 24 Horas de Le Mans : Vencedor con un Porsche 919 Hybrid  (con Marc Lieb y Neel Jani); Pikes Peak International Hill Climb: Vencedor

2017:        Pikes Peak International Hill Climb: Vencedor

 

Y también en el número 54 de 9ONCE Plus…

928 Clubsport “Prototype”,

Porsche y Harley Davidson,

911 Turbo Flatnose,

Porsche 910,

Bisimoto BR911,…

Porsche 911 STR 001 Ex Magnus Walker