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Así ayudó un Porsche 935 a intentar batir un récord

Porsche 935 récord bicicleta (3)

El objetivo

Circular en bicicleta a toda velocidad en la estela de un automóvil o motocicleta. Tal fue la emoción que sentían espectadores y pilotos por lograr altas velocidades que se convirtió en todo un fenómeno a finales del siglo XIX. Después de que el francés José Meiffret se convirtiera en la primera persona en superar los 200 kilómetros por hora (204,778 km / h) en 1962 detrás de un Mercedes-Benz 300 SL en una autopista alemana, el médico estadounidense Dr. Allan Abbott, alias “The Flying Doctor”, subió el listón el 25 de agosto de 1973: con las Salinas de Bonneville como telón de fondo en Estados Unidos, alcanzó una velocidad de 223,466 km/h detrás de un Chevrolet de 1955. En 1978, estos registros también alimentaron la ambición de Jean-Claude Rude, un ciclista de circuito profesional en ese momento. El entonces valiente de 23 años de edad se había propuesto lograr la tremenda velocidad de 240 km/h en una bicicleta.

La preparación

Con este fin, el jefe del equipo ciclista de Rude contactó a su compatriota francés Henri Pescarolo, uno de los pilotos más exitosos de la década de 1970, cuyo nombre, después de 33 apariciones y cuatro victorias, aún evoca muchos recuerdos de las legendarias carreras de Le Mans. Pescarolo, que en un principio se mostró escéptico sobre este acuerdo experimental temerario, finalmente se contagió del entusiasmo de Jean-Claude Rude.

Henri Pescarolo junto al Porsche 935 y Jean-Claude Rude

El coche y la bicicleta

Lo único que faltaba era un automóvil potente, que era donde Porsche entró en juego. Un 935 Turbo de 800 CV del equipo Martini Racing, con una ingeniosa construcción especialmente diseñada para este intento de récord, era exactamente el coche adecuado para servir de escolta para el récord mundial. Una pantalla trapezoidal se extendía por la parte posterior del Porsche para garantizar el deslizamiento del aire por encima del ciclista. Incluso con esta estructura adicional, el Porsche 935 tenía potencia suficiente para alcanzar la velocidad deseada.

Un rodillo a lo largo del parachoques permitió que la rueda delantera de la bicicleta de Jean-Claude Rude se “pegue” en la parte trasera del Porsche 935, asegurándose de que permanecía en la estela. La bicicleta utilizada tampoco era un modelo ordinario. La rueda dentada delantera tenía casi la misma circunferencia que la rueda delantera, mientras que la rueda dentada trasera tenía solo unos dos centímetros de diámetro. Con una revolución de manivela de alrededor de 110 centímetros, la bicicleta tenía una relación excepcionalmente grande: Rude pudo cubrir una distancia de hasta 27 metros por cada giro completo de la cadena. Sin embargo, la bicicleta debía ser empujada por una motocicleta, ya que el ciclista no podía generar suficiente potencia.

El circuito

 

Mientras que los intentos previos de Meiffret y Abbott se habían realizado en largas rectas (Meiffret lo hizo en una autopista sin terminar en Alemania, Abbott en Bonneville Salt Flats), Pescarolo y Rude se enfrentaron a condiciones difíciles. Competir en una autopista, como estaba planeado, no fue posible.

La pista de pruebas de Volkswagen en Ehra-Lessien, cerca de Wolfsburg, ofrecía una alternativa, pero también presentaba desafíos adicionales: “Nos dimos cuenta enseguida de que sería difícil”, recuerda Henri Pescarolo. “Había una curva al principio y al final de las rectas”. Condiciones que harían que comenzar sea más difícil. Jean-Claude Rude tuvo que aumentar la velocidad gradualmente en su bicicleta, pero al mismo tiempo, el Porsche tuvo que rodar lo suficientemente lento para asegurarse de que Rude permaneciera en la estela. No es una tarea fácil con un motor turbo de 800 CV.

Esta era una gran presión para Henri Pescarolo al volante del Porsche. “Su vida estaba en mis manos”, dice el ahora ex-piloto de 75 años. Rude tuvo que confiar en él para encontrar la velocidad de inicio ideal, controlar la aceleración del turbo del Porsche 935 y asegurarse de que Jean-Claude Rude permaneciera en la zona protegida contra el viento.

El intento del récord

A las 10:30 a.m. del miércoles 23 de agosto de 1978, se inicia el intento. Después de un par de intentos de calentamiento, el dúo se las arregla para seguir en la recta. Jean-Claude Rude recibe un impulso con una motocicleta que usa una lanza y ahora puede comenzar su carrera. “Tenía un poder increíble en sus piernas para poner en marcha la bicicleta y luego encontrar su ritmo. Era un ciclista profesional, sabía el esfuerzo que implicaba, pero para cualquier otra persona habría sido una hazaña sobrehumana”, dice Pescarolo.

Jean-Claude Rude acelera, pedaleando rápido y, a una velocidad de 150 km / h empieza a pedalear para llegar a los soñados 240 km/h en el tramo de siete kilómetros antes de llegar a la sección de medición. Pescarolo en el 935 está comenzando a ganar velocidad gradualmente, cuando de pronto, Rude pierde el control de su bicicleta. El neumático trasero se separa del borde de la llanta, enredándose entre la rueda y el marco.

Rude se las arregla para recuperar el control de la bicicleta que se mueve “como un esquiador” y se desliza por la pista en el borde, hasta que pierde velocidad y se detiene después de unos cientos de metros, sin lesiones. “Ese fue el final del intento de récord, pero nos sentimos extremadamente aliviados de que no le pasara nada”, recuerda Pescarolo. Nunca habría otro intento ya que Jean-Claude Rude murió en un trágico accidente el año siguiente. El holandés Fred Rompelberg actualmente posee el récord absoluto de velocidad en una bicicleta. Al igual que Allan Abbott, intentó el récord en Bonneville Flats, y en 1995 logró una velocidad de 268.8 kilómetros por hora.