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De récordman a amante de los Porsche

Porsche 911 Carrera 3.2 turbo look Mel Nolan (10)

Mel Nolan sonríe. Vestido con una camisa cuidadosamente planchada con el contorno de un Porsche bordado en el bolsillo, se levanta de su asiento y extiende su mano, la sonrisa se convierte en una risa. “Otra bebida por aquí”, llama a un camarero, antes de gesticular hacia el taburete frente a él. Incluso al lado de la ventana, la luz en este pub irlandés del sur es baja, pero el foco está a punto de brillar sobre Mel, de pelo blanco, mientras empuja una pesada caja junto a él, montones de recortes de periódicos, viejas fotografías y programas llenan la caja.

Los recuerdos se derraman sobre la mesa, se esparcen como un paquete de cartas caído, y sus ojos bailan mientras sus dedos alcanzan una foto en blanco y negro de un hombre sentado sobre una motocicleta. Vestido con prendas de cuero, su rostro parcialmente oculto por un casco, es un Mel mucho más joven. Un Mel que era más conocido en ese momento como The Flying Corkman (El Hombre de Corcho Volador).

The Flying Corkman: Mel Nolan

A principios de los años ochenta, Mel Nolan fue uno de los hombres más rápidos del mundo. A bordo de su “loca motocicleta fabricada en casa”, este químico industrial estableció dos récords mundiales y, después de registrar 333 km/h en el velocímetro, ha mantenido el Récord de Velocidad de Irlanda durante casi 40 años desde entonces.

“Durante los últimos siete años he sido un fanático total de Porsche, pero antes no era así”, dice el hombre de 73 años.”Antes de eso, era un motorista, y no uno cualquiera, sino uno que amaba correr, construir nuevos motores, hacer cosas nuevas y desarrollar nueva ingeniería y nuevos productos”. Después de haber participado y ganado su primera carrera de motos a la edad de 25 años, Mel llenó su hogar con docenas de trofeos antes de que una poderosa mezcla de curiosidad mecánica y ambición lo impulsara a los libros de récords.

“La moto comenzó como una de carretera, una Honda 750 con una velocidad máxima de 190 km/h, pero mi amigo, Dennis Collins, y yo comenzamos a trabajar en ella. Poco a poco, las velocidades aumentaron a 333 km/h por hora.

Récord Man

“Me llevó un tiempo lograrlo, parecía el trabajo de toda una vida, pero nos lo pasamos muy bien y, a finales de 1981, establecimos los récords mundiales de velocidad terrestre para una bicicleta de 1.000cc en distancias de una milla y un kilómetro. Creo que fue la primera moto turbo y con nitroso que se usó en Europa”.

Con tres récords en su haber, Mel dejó el manillar y adoptó un rol organizativo. Después de haber desarrollado un amor por las “drag race”, puso su entusiasmo infeccioso a trabajar, atrayendo multitudes de 10.000 personas a las calles de Irlanda para la primera drag race del país.

Después de un breve período sobre las dos ruedas: “Me estaba matando ver a nuestros jinetes irlandeses siendo derrotados por los ingleses, que llevaban años practicando en carreras, así que desarrollé una bicicleta con óxido nitroso y redescubrí mi racha competitiva” – Mel colgó su casco a finales de los años noventa. Hace siete años, señaló su pasión en la dirección de Porsche.

“Quería un Porsche desde muy joven y cuando compré un Boxster S hace unos años me sentí como en casa. Era como estar sentado en mi sofá, pero un sofá con un manejo asombroso “, se ríe. “En las carreteras reviradas de Irlanda podía seguir cualquier cosa, incluso coches con mucha más potencia”.

Miembro del Porsche Club of Ireland

El Boxster fue seguido por un 996 Turbo X50, un Carrera 3.2 turbo look, y finalmente un 997 Turbo. Los tres descansan uno al lado del otro en su garaje. Los tres presentan la excusa perfecta para ser un miembro activo del Porsche Club of Ireland. Como organizador de la región sur, Mel nunca estuvo más ocupado. “Algunos clubes tienen cinco o seis eventos al año; a finales de 2018, tendremos 58. La camaradería es fantástica: siempre hay algo que hacer y un lugar donde ir en tu Porsche. Somos un club muy orgulloso “, dice, señalando su camisa donde está cosido el logo del club.

“Las motocicletas son parte de mí, sigo participando mucho en las drag race, pero tengo mucho amor en mi corazón por mis Porsche. No fue hasta que conduje uno que me di cuenta de que un automóvil podría sentirse como si estuviera en una motocicleta. Son puros, fantásticos, son máquinas felices “. Mientras sorbe su pinta y se limpia la espuma de su labio superior, la mirada de Mel cae sobre una foto reciente de su Carrera del 84 en la mesa frente a él. Mel Nolan está sonriendo de nuevo.